在欧洲历史上,西部沿海地区的“低地”历来是兵家必争之地。欧洲大陆一旦有强权崛起,必把此地作为向海洋进攻的桥头堡,而在海峡对岸的英国看来,这块地更是它在欧陆不可触碰的红线。

如今,低地国家包括荷兰、比利时和卢森堡三国,这三个欧洲小国虽“身居低位”,在世界上却都是名列前茅的发达国家。

相比欧洲其他国家,比利时的历史并不长,这个面积不足我们一个海南岛的小国诞生于19世纪30年代。然而,无论从地理还是文明方面,比利时所在地都处于欧洲的十字路口,在过去2000年里见证了各种民族与文化的兴盛和衰败。

在独立前的拿破仑战争中,比利时境内的滑铁卢古战场闻名于世。作为标准的四战之地,这里成为欧洲真正的种族熔炉,凯尔特人、罗马人、日耳曼人、荷兰人、西班牙人和奥地利人在此都留下了历史的痕迹。

今天的比利时被誉为“欧洲首都”,其不仅为北约和欧盟的创始成员国,首都布鲁塞尔还是这两个组织的总部所在地。将荷兰语、法语和德语同时列为官方语言,由此可看出,比利时与周围这三个邻居有着深厚的历史渊源。

那么,比利时这个后起之秀是如何从“低地”脱颖而出的?当年独立时为何还要经过英法德等欧洲列强点头?历史上又经历了怎样的曲折?

古罗马时期,与日耳曼人、斯拉夫人并称“三大蛮族”的凯尔特人居住在今比利时境内。按罗马人的定义,从今法国塞纳-马恩省到德国莱茵河这一地区被称为“比利时高卢”,比利时的国名就源于这一称呼。

公元前50年前后,凯撒征服比利时高卢,此地成为罗马共和国的一个行省。到了公元4世纪,罗马帝国崩溃,日耳曼人的一支法兰克人大举入侵,随后建立了墨洛温王朝,其领土包括现在的比利时。

墨洛温王朝之后由卡洛林王朝取代,法兰克帝国相继统治比利时长达四百年之久。公元843年,查理曼大帝的三个孙子签署了著名的《凡尔登条约》,法兰克王国被一分为三。其中,

当时,比利时所处的佛兰德地区成为东西法兰克王国的分界处,以斯海尔德河为界,以西部分归属西法兰克,以东部分归属东法兰克。此后,东西法兰克分别发展为神圣罗马帝国和法兰西,奠定了今天德国和法国的疆域,同时也造就了今天比利时行政区划的复杂性。

三个社区。除首都布鲁塞尔外,比利时主要由北部的荷兰语区及南部的法语区组成。

自独立起,比利时在欧洲列强干预下产生的南北分裂问题一直得不到解决。到了20世纪,分裂势力仍鼓吹将南北两大区分别并入荷兰和法国,比利时一度面临从欧洲地图上消失的危机。

1300年,法国占领佛兰德,之后,佛兰德又归属勃艮第公国。15世纪后期,比利时归属哈布斯堡家族统治。在1506年—1713年的二百多年中,比利时与荷兰、卢森堡组成西属尼德兰,由哈布斯堡家族西班牙一支统治。

1713年,比利时又被转归哈布斯堡家族奥地利一支统治。1794年,奥地利被法国击败,被迫将比利时割让给法国。就这样,比利时在列强间几经转手,到了拿破仑战争时期,比利时仍为法国的一部分。

在还未完全打败拿破仑的1815年,奥地利、俄罗斯和普鲁士等欧洲列强在维也纳召开会议,迫不及待地重新划分欧洲。维也纳会议上,奥地利将称为奥属尼德兰的比利时割让给荷兰,形成荷兰联合王国。

对于比利时,列强安排的“合并”明显产生了宗教、文化和语言的对立。尤其在视宗教为最高原则的欧洲,这一人为的统一很快引发比利时的强烈不满。当时,荷兰主要信奉基督新教,而其南部的比利时则以天主教为主。

于是,宗教成为荷兰与比利时分家的一个重要因素,1830年,比利时天主教党和自由党组成反对派联盟,布鲁塞尔人民举行起义,独立运动风起云涌。当年11月,比利时宣告从荷兰统治下独立为君主立宪国,随后制定了宪法。

颇具意味的一幕出现了,1831年1月,在英国、法国和普鲁士参加的伦敦会议上,欧洲列强承认比利时独立,同时“保证其永久中立地位”。

原来,历经拿破仑战争,法国实力自然被削弱,而作为战胜方的奥地利和普鲁士则逐渐做大,尤其是普鲁士的崛起令英国忧心忡忡。基于传统的欧陆均势政策,英国向奥地利施加压力,逼其将奥属尼德兰“转给”荷兰。

英国人清楚,对于比利时,法国和普鲁士都虎视眈眈,这块地与其落到他们手里,不如划给低地国家荷兰。即使联合不成,独立出来的比利时仍为英国在海峡对岸的桥头堡。

如此一来,两个“低地”国家连成一片,既能保障英国在欧洲大陆的利益,又可在法国和普鲁士之间制造摩擦,这对英国人来说应该是最好的解决方案了。

1839年,事实上已独立的比利时与荷兰单独签订条约,荷兰正式承认比利时为独立国家。 立国后的比利时的确奉行中立政策,然而,与同样恪守中立的山地国家瑞士不同,比利时地处无险可守的“欧洲十字路口”,中立对这个低地国家来说只能是一厢情愿。

两次世界大战,比利时都被德国占领,也许这就是命吧,因为德国不占英法也要占,作为大国间博弈的缓冲区,平时还能自保,到了战时就不由己了。

1944年9月,比利时光复,当年同荷兰和卢森堡结成关税同盟,此后发展成比荷卢经济联盟。1949年,比利时加入北大西洋公约组织。作为欧盟的六个创始成员国之一,比利时于1957年同法国、西德、意大利、卢森堡和荷兰签订罗马条约,正式成立欧洲经济共同体。返回搜狐,查看更多