荷兰,一个位于欧洲西北边缘地带的国家,和身处于东亚的咱们相隔甚远。不过,对于“荷兰”这两个字,咱们并不陌生,毕竟咱们国家有个河南省,读音与“荷兰”非常相近。

尤其是在我的老家川渝地区,那说出来基本就是指的同一个地方。因为咱们四川的方言,是没有“nl”之分的,这意味着“南”和“兰”读出来都是一个字。

所以在我老家,想要区分“河南”和“荷兰”这两个地方,一般都得带点前缀。比如“欧洲勒个活兰”。

事实上,关于荷兰的称呼,完全用不着这么纠结,咱们完全可以给他换个名字,比如“尼德兰”。这是一个传统地名,旧时指的是位于欧洲西北沿海的一片区域,包括现在的荷兰、比利时、卢森堡,以及法国部分地区。

这块区域濒临北海,地势低平,所以被称为“尼德兰”,也就是低地的意思。而在当下,“尼德兰”这个名字,则是荷兰王国的正式国名。因为在英语里面,荷兰的正式国名拼写一直都是“the Netherlands”,而不是大家常见的“Holland”。

为此,荷兰政府还曾专门发表过声明,要求大家用“尼德兰”称呼他们。毕竟在荷兰人自己眼中,“荷兰”仅仅只是代表其国内的两个省而已,其他地方的老百姓可不认同。

荷兰是个小国,有数据显示,荷兰当前的人口数量约为1700万,而国土面积则是在4.1万平方公里左右。比起咱们的大河南来,那显然是差了不少。要知道,咱们河南省可是有名的人口大省,当前的人口数量已经差不多快一亿了。另外,河南的面积约为16.7万平方公里,差不多相当于四个荷兰了。

不过别看荷兰现在地方不大,人口也不多,但在历史上可是相当辉煌的。荷兰曾一度是全球最富有的国家,殖民地遍及全球,被马克思称为当时的“海上第一强国”。记得曾经看过一部央视出品的纪录片,叫做《大国崛起》,讲述了西班牙、英国、法国等全球九个国家崛起的过程。而这部纪录片里面的第二集,讲的就是荷兰。想想荷兰一个弹丸之地,却能与日不落帝国同列,足以说明其辉煌的过去。

荷兰的历史并不算悠久,在800年前,这里还只是一个偏僻的小渔村,没有多少人烟,更谈不上繁华。但在15世纪,随着航海时代的开启,荷兰也迎来了发展的契机。

荷兰面朝北海,背靠欧洲大陆,包括莱茵河与默兹河在内的几条西欧水道,都要从这里入海,再加上众多支流和运河的联通,形成了一张发达的水上交通网。如此得天独厚的地理优势,使得这块远离欧洲核心地区的边缘湿地,成为了欧洲新的商品集散地和贸易中心。原本默默无闻的小渔村,转眼间便成为了欧洲商人们眼中的香饽饽。大量的商贩开始往荷兰聚集,人气日益旺盛。

而靠海的荷兰人,则是凭借自身常年捕鱼所练就的航海与造船能力,牢牢地抓住了这次崛起的机遇。

原本在那个时代,主流的敛财操作就是像葡萄牙和西班牙那样,组建起一支又一支的探险队,以探险交流为名,四处拓展殖民地,然后把殖民地的财富运回来。然而荷兰是小渔村起家,缺乏强有力的武装力量支持,无法外出劫掠。

于是,荷兰人不得不另辟蹊径,从船上下功夫。既然是航海时代,那总得要用船吧,不然这些欧洲的这些探险家出不了海,抢到的财富也运不回来。所以荷兰人便当起了中间商,不搞武装殖民,不去满世界的掠夺,而是负责货物的运输以及售卖过程。简单来讲就是殖民者们负责掠夺,而荷兰人则是负责运输销售。

在当时的欧洲,荷兰人的造船技术乃是首屈一指,航海技术也是最好的。所以,对于那些探险家而言,荷兰商船乃是出行的首选,而荷兰的商人则是理想的买家。久而久之,荷兰的中间商贸易做得越来越红火,商船队伍的规模也越来越大。

到了17世纪上半叶,他们的生意攀升到了顶点。其拥有着全球最多的商船,比英国、法国还有西班牙等其他国家加起来都要多。而靠着这一优势,荷兰几乎垄断了欧洲的海运贸易。它们可以把货物运到欧洲的每一个角落,贸易额占到了全球贸易总额的一半以上。荷兰也因此得了一个十分有趣的外号——海上马车夫。

凭借着贸易上的巨大成功,荷兰的实力也在不断攀升。从一个毫无话语权的边缘地区,逐渐成长为欧洲豪强,甚至能与西班牙以及英法等一众巨头平等对话。

最开始的时候,包括荷兰在内的整个尼德兰地区,都还只是西班牙的一个行省。关于荷兰的主导权,还是掌控在当地的西班牙贵族手中。起初因为实力有限,荷兰人无法和强大的西班牙帝国对抗,只能乖乖地接受其统治,任由贵族们对其征税。

但随着后续商业和城市的兴起,荷兰人的腰包开始鼓起来了,他们不愿意把自己的钱交给贵族。于是他们花了大价钱,从贵族们手中买下了城市的自治权,从此一劳永逸。

然而好景不长,西班牙帝国为了维持海上霸权,常年都在打仗,耗费巨大。当看到国库中没钱的时候,西班牙王室便把手伸向了富裕的荷兰。对于荷兰人而言,这无疑是不能接受的。他们可以接受荷兰是西班牙领土,也可以接受西班牙派驻总督来统治荷兰,但是不能接受再一次交出自己的血汗钱。

通过这场战争,尼德兰地区的各个城市逐渐联合在一起,形成了一个整体。他们不仅成功把西班牙人赶回了老家,更成功拥有了一个国家。公元1581年7月26日,来自荷兰各起义城市的代表在海牙郑重宣布:废除西班牙国王对荷兰各省的统治权,成立联省共和国。

而正式独立之后的荷兰,则是接过了西班牙“日不落帝国”的旗帜,开始与英法等一批后起之秀,争夺海上霸权。荷兰凭借自身“海上马车夫”的优势,在全球范围内广泛地拓展殖民地。

在东南亚,他们把印度尼西亚变成了自己的殖民地。在非洲,他们从葡萄牙手中夺取了新航线的要塞好望角;在大洋洲,他们用荷兰一个省的名字命名了一个国家——新西兰;在北美大陆的哈得逊河河口,他们建造了新阿姆斯特丹城,而今天,这座城市的名字叫做纽约……

不夸张地讲,在17世纪,西班牙已经落幕,英国尚未崛起,荷兰就是当之无愧的第一海上强国。当时海上马车夫的舰队,比起曾经的西班牙的无敌舰队,毫不逊色。众所周知,无敌舰队曾经惨败于英吉利海峡,数百艘大船葬身海底。而荷兰舰队却是一直压着英国打,甚至一度开进了不列颠,顺着泰晤士河一路北上,一直打到了伦敦,然后放了一把大火之后,扬长而去。

不过,盛世总是短暂的。当时荷兰毕竟只是一个两百万人不到的小地方,即便殖民地再多,商船队伍再大,也弥补不了本土的劣势。荷兰不是英国,有着英吉利海峡这样一道天然屏障,可以充分发挥自己的海上优势。荷兰终究是一个陆地国家,自然而然需要应对来自邻国的威胁。

尤其是面对法国这种极具实力的欧陆豪强,那无疑是压力山大。以前荷兰能够抗住西班牙,那是因为西班牙的摊子扯得太大,无法全力以赴。而西班牙衰落之后,面对法国的全力进攻,那就只能扒开大堤,自毁江山了。

最终,海上马车夫在英法的联合绞杀下衰落,逐渐退出了大国行列。尤其是在18世纪末,被法国攻灭一次之后,那就彻底沦为了二流国家了。

时至今日,荷兰早已没有了昔日海上马车夫的风采,仅仅只是欧洲大陆上了一个小国而已,实力相当一般。

论经济实力,荷兰的经济体量较小,在欧洲都排不上号。比如在2020年,荷兰的GDP总量约为9100亿美元,与咱们的大河南差不多。

论军事水平,荷兰的武装规模太小,谈不上多少竞争力。比如在兵力规模方面,根据全球火力指数给出的数据显示,荷兰当前的现役部队人数,仅有3.5万人左右。这个兵力数据,属实是有些不够看。

而在装备方面,荷兰同样是不够看。有数据显示,荷兰当前在空中仅装备有160余架军用飞机,其中战机数量在50架左右。在陆地上,荷兰则是装备有近20辆坦克,一千余辆装甲车,以及五十多门火炮。至于在海上,荷兰当前装备的军舰数量大概是60艘,其中主要包括6艘护卫舰和4艘潜艇。

单就荷兰当前的军队规模来看,根本就不具备对外作战的能力,只能是起到一个简单的国防巡逻的作用。

当然,荷兰虽说不是什么大国,但也还是有许多值得称道的地方,毕竟人家好歹是个发达国家。

首先,荷兰的经济水平相当高。虽然经济总量不大,但人均数据却很漂亮。有数据显示,荷兰在2020年的人均GDP超过5.2万美元,比英法都要高。

其次,荷兰的农业很发达。别看荷兰的国土面积只有4.1万平方公里,但却是全球排名前三的农业产品出口国。每年仅仅是农产品出口收入,都有着数百亿欧元。比如荷兰有着全球最大的鲜花拍卖市场,每年出口的花卉占到了欧洲的一半以上。而荷兰的奶制品出口量则是位居全球第三,仅次于德国和新西兰。

最后,荷兰的工业科技水平很高。荷兰有着比较完备的工业体系,不管是大型机械设备制造,还是日化食品生产,甚至于一些涉及高端技术领域的产业,荷兰都有着不错的发展。

比如说荷兰的造船业就相当发达,这是荷兰的传统优势项目,当年的海上马车夫就是靠着这门手艺发家的。目前荷兰依旧是欧洲的造船中心,掌握着诸多的关键技术。比如大名鼎鼎的半潜船,当前全世界也就两个国家能造,其中一个就是荷兰。

再比如荷兰的半导体产业,在国际上也是独树一帜。前几年因为光刻机而为我们所熟知的ASML,那就是荷兰的一家半导体企业。其在高端光刻机领域,几乎是占据着垄断地位,拥有全球大约80%的市场份额。

另外,荷兰的日化产业也相当出名,联合利华这个企业大家都听说过吧,那就是荷兰的。