一个国家国名的形成,是该国历史文化长期积淀的结果,既要受到历史传统和民族构成的影响,也要受现代文明社会文化的熏陶,所以往往从一个国家的国名上,可以窥探出该国的政体性质。

  日本古称“倭国”。我国汉代的史书称日本人为“倭人”,唐代的史书称为“倭奴”。 七世纪后半叶,日本遣唐使根据中国皇帝国书中的称呼将其国名改成为了日本,意为“太阳升起的地方,一直沿用至今。

  我国古代何以最初称日本为“倭”,上引文献均未作说明,按“倭”字早已有之,如《诗经·小雅·四牡》云:“四牡 周道倭迟。”《说文》释倭:“顺貌,从人,委声。”有人说,倭字从人又从禾、从女,盖由倭人素以稻米为主食,女多男少而来。这种解释,显然是一种无稽之谈,纯属附会。一些学者认为,古之称日本为“倭”,可能同“匈奴”、“鲜卑”一样,只是一种音译;因为日本民族称“和”,“和”为“倭”的谐音字。这个说法,似乎比较有道理。

  据《汉书》、《后汉书》记载,东汉时期,汉光帝刘秀就赐名现在的日本为“倭国”,“倭”的意思是丑恶低矮,当时的日本人并不知道这个名字含有贬义,于是他们也欣然接受了这个称号。

  吉田孝先生写了一本书《日本的诞生》,讲的就是日本诞生的历史。这本书里面的论点和论述是相当稳妥的,哪怕是成书到今天的20多年,这本书的大多数结论仍然很适用,不需要大篇幅的增减或是批判修正。如果,一定要对它做些什么的线多年来的一些新材料,或者是一些新观点。

  根据《后汉书》记载,公元57年,日本岛建立了100个左右的小国,其中一个岛国派遣使臣来中国进献贡品。因为使者又矮又瘦又小,东汉光武帝刘秀就册封其国为倭国,为当时中国附属国,册封其皇帝为倭王,并颁发给倭奴国国王“印绶”。后来的1954年,日本政府将这枚出土的金印,指定为一级国宝。三国、两晋、南北朝时代,我们一直称日本国为“倭奴国”,称日本人为“倭人”。

  有个谋臣就说:中国有句古语叫“日出东方”,我们正处在中国的东方,中国还有个说法是“扶桑之国”,扶桑树是太阳金乌鸟的栖息之地,我们既处在中国的东方,国民又崇拜太阳,何不取名为”太阳的发源根本之地“呢?也可以说明我们这个地方是神圣的太阳发源地。

  日本依照字面的意思就是“太阳之本”,即是太阳升起的地方。《隋书·东夷传》中记载曾记载了“日出之国”的解释,即“日本国,自大唐东去万余里,日出东方,升于扶余,故云日本。”料想“日本”这两个字的源起,应该就在这里。

  后来到了隋朝,在隋炀帝在位时,日本使者小野妹子再次请求赐国名,当时他们想依据日出处天子致书日没处天子无恙而取名为“日本”,但是遭到了隋炀帝的拒绝,因为在这句话在中,表面上看是因为日本在日出的东方,寓意日出之国,但是实际上却表达了以天子自居,和隋朝平起平坐的意思。直到唐朝武则天即位时,才将日本二字赐给他们作为国名。

  在之后为了加强皇位与国民的联系和强调皇权的至高无上,能更让人信服。每朝每代都为会完善其国名和皇权的神话故事,以加强皇权的统治。也是日本名称的简单化的由来。