15世纪末期,欧洲开始进入大航海时期。欧洲各国开始对外探索世界,和全球各地进行贸易。不过这些国家不仅仅是探索世界和各地贸易这么简单,他们还在全球建立众多殖民地。到一战开始之前,整个世界基本上列强瓜分完毕。当时是真正弱肉强食的时代,实力强大的国家才会在各国争夺中分一杯羹。不过有一个小国在当时很显眼,这个国家不仅面积小,人口也少,国家实力就更不用说了也很弱。但就是这样一个国家却拥有是本土面积78倍的殖民地。看起来都不可思议,不过更让人觉得不可思议的是,这个国家还是通过和平手段获得这些殖民地的。这就是比利时。

  比利时位于欧洲西部,面积3万平方千米,人口1149万。虽然人口比较多,但面积并不大,即使现在看来比利时也是小国。一战之前的欧洲,有众多大国,比利时当时的国力根本排不上名次。不过比利时却拥有234万平方千米的殖民地,是本土面积的78倍。一个小国能获得面积如此大的殖民地,确实很厉害。

  其实欧洲当时拥有殖民地的国家非常多,除了英国、法国、德国、意大利国力强大,属于一流国家。也有一些二流国家拥有众多殖民地,比如荷兰、西班牙、葡萄牙等,这些国家实力在当时也不强。不过和比利时相比,荷兰、西班牙、葡萄牙至少之前辉煌过,人家在辉煌时占领众多土地,虽然后来被别国瓜分了,但后来也保留一部分。反观比利时,不仅没有辉煌过,而且独立的时间还比较短。那么,比利时的殖民地到底是怎样获得的呢?

  比利时出现比较晚,在历史上被奥地利、西班牙、法国、荷兰等国家统治过。一直到1831年比利时才从荷兰手中独立。比利时独立后,积极进行工业革命,是非常早完成工业化的国家。不过这个国家由于面积小、人口少,即使完成了工业革命,实力也并不强。以比利时的实力,想要在那个时代获得殖民地,确实不容易。不过既然武得不行,比利时就决定用文明的方式获得殖民地。1884年,柏林会议召开。让所人没想到的是,比利时通过这次会议获得了位于非洲面积234万平方千米的刚果金地区。

  我们先看一下刚果金问题的由来,看完就知道比利时为何能在柏林会议中占领了刚果金。最早进入刚果地区的是葡萄牙人,葡萄牙人在15世纪时就来到了这个区域,并宣称占领这里。不过葡萄牙的占领并没有几个国家承认。英国称霸世界的时候,发现刚果区域确实有利可图,不过英国并没有直接占领这里。毕竟英国在非洲的殖民地比较多,葡萄牙还是有一定实力的,想直接占领这里确实有点麻烦。英国利用和葡萄牙结盟从刚果地区获得了一些好处。英国和葡萄牙达成了协议,英国承认葡萄牙拥有刚果地区,葡萄牙人允许英国在这里进行贸易。所谓的贸易,说白了就是承认英国对这里的渗透。

  就这样,英国和葡萄牙瓜分了刚果地区。不过随着时间的发展,欧洲其他国家逐渐崛起。这些国家崛起之后,也想占领刚果地区。1876年,法国进入了刚果地区,和当地签订了条约,并在当地建立了据点。1881年,比利时人在国王的支持下,也来到了刚果地区。比利时人诱惑当地人和自己重新签订条约,也在当地建立了据点。而且比利时不仅建立了据点,还不承认法国签订的条约。就这样,英国、法国、葡萄牙、比利时四个国家都进入到了刚果地区。而后面召开的柏林会议主要就是解决各国在非洲的殖民地瓜分问题。

  1884年,英国、法国、德国、挪威、西班牙、奥斯曼土耳其等15个实力非常强大的国家在柏林开会。会议期间,各国都想争夺刚果地区。以比利时的实力,根本没有能力占领这个地方。不过好在就是想争夺这里的国家太多了,矛盾太尖锐了。英国和葡萄牙虽然先来的,但法国和比利时后来也在这里有自己的势力范围。英国和葡萄牙反对法国,德国由于和英国是死敌,于是支持法国。同时法国和比利时又有矛盾。而且更重要的是,没有一个大国想看到另一个大国独吞刚果地区。

  就这样,各国为刚果地区争夺了三个多月。最后比利时国王利奥波德利用灵活的外交手段,让各国同意成立了刚果自由邦,他担任自由邦的元首。说白了,这里变成了比利时的殖民地。而他又利用各国之间的矛盾,逼迫法国割让了马莱博湖左岸,让葡萄牙人放弃刚果河口北岸。就这样,刚果自由邦彻底成为了比利时殖民地,比利时不费一兵一卒就占领了这里。

  这就是比利时获得刚果金的大致过程。虽然比利时没有强大的综合国力,但国王利奥波德利用各国之间的矛盾,轻易占领了这里,外交手段还是值得人敬佩的。不过比利时占领这里之后,统治者却非常残忍。

  刚果金虽然成为了比利时殖民地,不过并不属于国家,而是属于比利时王室的私人领地。就是说,这里归比利时王室管辖,和比利时政府没任何关系。作为比利时国王,利奥波德虽然为比利时的发展起到了重大的推动作用,而且他本人喜欢科学文化,但他在刚果金的所作所为可以说绝对是暴君。

  利奥波德统治刚果金之后,做的第一件事就是建立一支1.4万人的军队,用这些军队维护自己在刚果金的统治。之后利奥波德大致就是宣布所有资源归自己所有、禁止购买贵重物品、缴纳各种赋税、任意处死平民等等。很多刚果人因为没有完成规定的工作,其家人都被砍下双手。当时的刚果,有很多人因为这个原因导致失去双手。

  1908年,迫于各方压力,利奥波德不得不交出刚果金。刚果金从王室的私人领地变成了比利时的殖民地。利奥波德在刚果金的统治就此结束。在他统治刚果金二十多年的时间里,刚果金的人口减少了一半。可以说这就是赤裸裸的屠杀,由于刚果金人口迅速减少,利奥波德还从其他地方招募劳工。

  虽然比利时王室不能直接管辖刚果金,但这里仍旧是比利时的殖民地。一直到1960年,刚果金宣布独立,比利时在这里的统治才正式结束。

  这就是比利时殖民地的大致介绍。一个小国能利用灵活的外交手段为自己谋取这么大的好处,确实值得敬佩。但其在殖民地的统治如此残忍,真的是令人唏嘘。