1995年,以苏格兰历史为背景,拍摄的好莱坞电影大片《勇敢的心》,荣获奥斯卡金像奖等多项大奖,成为当年的电影的大赢家,当年的这部电影的票房突破15亿美元,在世界范围内广受好评。

电影的主人公华莱士反对英国的霸权,带领苏格兰人进行独立斗争的故事,让很多人至今记忆犹新。

而为大家所熟知的“英伦三岛”,其实是指英国领土的部分的大不列颠岛。包括英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰。

苏格兰人的祖先为皮克特人,属于不列颠群岛上的原住民凯尔特人的一支,他们与同在不列颠群岛上的爱尔兰人的祖源很近,与日耳曼人和北欧维京海盗的后代的英格兰人则差距较大。

在罗马人征服不列颠的时代,苏格兰人就一直反对罗马人,成为罗马人未能够征服的民族,罗马帝国崩溃后,天主教在不列颠群岛广泛传播。9世纪英格兰被北欧的维京海盗不断的入侵,而同一时期的苏格兰人则保持着独立。

11世纪,在法国的维京人后代诺曼公爵威廉,征服了英格兰,建立了英格兰第一个王朝——诺曼王朝,并不断与苏格兰发生战争。12世纪苏格兰与英格兰的金雀花王朝的交战中,苏格兰国王“狮王威廉”被俘,被迫承认英格兰为苏格兰的领主。

封建领主是中世纪的欧洲一个很常见的制度,一个王国的君主除了是本国的国王外,还可能是另外一个国王的公爵。比如刚才提到的征服者威廉,他在征服英格兰之前是法国的诺曼公爵,尽管后来他成为英国的诺曼王朝的国王,但因为他还是法国公爵,法国国王还是他的领主。

13世纪,英格兰处于金雀花王朝的爱德华一世统治时期,苏格兰陷入王位争夺的内战,最终爱德华支持的贝利奥尔成为苏格兰国王,但是英格兰宣布:英格兰国王爱德华一世是苏格兰“至高无上的王”,贝利奥尔成为英格兰统治苏格兰的傀儡。

贝利奥尔因此遭到苏格兰人的唾弃,为了挽回声誉和地位,他被迫率军反抗他的领主——英格兰国王爱德华一世,结果遭遇惨败,不仅自己成为俘虏,而且苏格兰民族最为神圣的“命运之石”也成为了英格兰的战利品。

这时候,华莱士出场了,实际上他只是苏格兰的一个低级的贵族,英格兰人战胜贝利奥尔后,华莱士开始组织起军队对英格兰进行反抗,并在斯特灵桥击败英军,不过华莱士的胜利很短暂,不久之后,爱德华一世组织数量更多的军队进攻华莱士,同时为瓦解苏格兰的贵族阵营,英格兰人采取了分化拉拢等多重手段,最终在福尔柯克战役中英军击败并俘虏的华莱士,5年之后爱德华一世处死了华莱士。

华莱士的反抗虽然短暂,但是意义重大,他昭示了苏格兰人不惧压迫,奋勇反抗的民族精神,更为重要的是,他激励着苏格兰前赴后继的继续前进。

而且很快在华莱士被处死后不久,被华莱士鼓舞起来的苏格兰人反抗就有了效果。

在1298年讨伐华莱士的英格兰军队中,有一个为英格兰作战的苏格兰贵族罗伯特,他的家族与英格兰王室很亲密,他自幼受到英格兰王室教育,在讨伐华莱士的时候,他与英格兰人一样,认为华莱士是人人得而诛之的叛乱者。

然而在与华莱士作战过程中,他深深被华莱士所折服。就在华莱士被杀的1304年,他的内心深处苏格兰人的意识被激发了,他回到苏格兰,并在华莱士被处死两年后,自立为苏格兰国王,开始继承华莱士的遗志,继续与英格兰人战斗。

但当时他与英格兰国王的实力差距悬殊,很快他被打败,他的妻儿老小成为了俘虏,他的表兄甚至被英格兰处死。而罗伯特自己则下落不明,很多人传言他已经客死他乡。

然而很快他上演了王者归来,再次出现在苏格兰反抗英格兰的战场上,此后他利用7年的时间,不断进攻英格兰军队,并最终在1314年的班诺克本战役中,击败3万装备精良的英军,英军损失惨重,其中17名男爵、200名骑士和700多名乡绅战死。

1328年,英格兰被迫承认苏格兰的独立,华莱士没有完成的独立伟业,在罗伯特的手中得到了彻底的实现。

此后,英格兰试图再度征服苏格兰,但是没有能够成功,苏格兰人用战斗和反抗保持了独立。

苏格兰国王罗伯特也被尊为罗伯特一世,后来由于他的继任者——他的儿子大卫二世没有子嗣,苏格兰国王被罗伯特的外孙罗伯特·斯图亚特所继承,苏格兰王室转入到斯图亚特家族。

此后苏格兰与英格兰王室因为不断联姻,斯图亚特家族逐渐获得了英格兰王室的继承权。

16世纪,英格兰都铎王朝的伊丽莎白一世女王因为终生未婚,没有子嗣。将王位传给了当时的苏格兰国王詹姆斯一世,从此来自苏格兰的王室开始正式入主英格兰。在历史教科书中被英国革命者砍掉了脑袋的国王查理一世,就是詹姆斯一世的儿子。

尽管苏格兰国王成为了英格兰的国王,两国共主,但实际上当时英格兰和苏格兰还是“一个国王、两个议会”彼此独立,互不统属,这种两国共主的现象在欧洲历史上并不鲜见。

17世纪以后,作为殖民国家的后起之秀,英格兰在全世界搞了不少的殖民地。但当时世界第一海洋强国的是“海上马车夫”的荷兰,为了与荷兰竞争,英格兰的护国公克伦威尔(就是砍了查理一世的那位)发布了《航海法案》,法案规定:英格兰殖民地的货物只能由英格兰船只运输,同时规定一些特定的产品不能在其殖民地之间相互贸易,而必须经由英格兰本土转运之后才能销往其它殖民地。

这一法案的目标不是苏格兰,而是荷兰和法国等国,但是事实上不仅荷兰、法国等国贸易受损,苏格兰的经济利益也在排挤之列。

显然,英格兰不想让包括苏格兰在内其他欧洲国家从英格兰的殖民地贸易中获得利益。

发财的好事找不到苏格兰,但是坏事却能送上门来,此后英格兰与荷兰、法国发生战争,直接导致交战各国政府纷纷授权本国的武装民船可以随意攻击劫掠敌方的船只(私掠)。由于苏格兰因为和英格兰有共主邦联关系,所以苏格兰船只也成为了抢劫对象,但英格兰皇家海军却只保护英格兰船只,不为苏格兰船只提供任何保护,结果使苏格兰经济再受沉重打击。

苏格兰经济接连被英格兰殃及池鱼,于是苏格兰人觉得“靠人不如靠己”。既然殖民地大业赚钱,苏格兰人也觉得自己要开拓自己的海外大业。自行尝试建立海外殖民地。1698年,苏格兰集资勒紧裤腰带,搞出五艘船只远征美洲的巴拿马,要建立自己的殖民地。

但巴拿马是西班牙的殖民地,于是苏格兰人遭到西班牙人的群殴,而英格兰人则见死不救,于是1200名出海的苏格兰人最后只剩下了300人。

无奈之下,苏格兰开始同意与英格兰的统一。1707年英格兰和苏格兰通过的一对联合法案。英格兰王国和苏格兰王国订立《联合条约》,苏格兰与英格兰合并成为大不列颠联合王国。

从某种意义上说,苏格兰与英格兰的合并,是苏格兰的无奈选择,在当时的欧洲列国背景之下,凭借着起步较早的工业革命和海外殖民,英国已经逐渐成为世界级大国,苏格兰则在英格兰和欧洲其他国家的夹缝中,生活困难,为了能有更好的发展,只有投奔英格兰。

从1707年苏格兰投奔英格兰,合并成为联邦制的联合王国,已经300多年。

这300年来,苏格兰享受到英国殖民体系的种种好处,经济也得到了发展,苏格兰人的生活也都不错,但是苏格兰人也付出不少,不仅苏格兰的各种资源成为英国的共同财产,同时苏格兰人也为他们和英格兰共同的女王去战斗,在全世界的英国殖民体系的战场上,在第一次和第二次世界大战的战场上,苏格兰人都作为英军的一部分积极参与。

一战后爱尔兰爆发了反抗英国谋求独立的英爱战争,最终获得了除北爱尔兰以外的其他爱尔兰部分独立,这在一定程度上刺激了苏格兰人,1934年以苏格兰独立为宗旨的苏格兰民族党成立,起初追随者不多,但是正像是当年华莱士唤醒了罗伯特的民族意识一样,到2007年,苏格兰民族党已经成为了苏格兰议会的第一大党。

而二战后的英国,已经江河如下,再也没有了昔日日不落帝国的骄傲,并成为追随美国的最忠实小弟,可能追随这个英国宗主已经没有意义,苏格兰人与英国更加的离心离德。

更让很多苏格兰人想要脱离英国的是英国脱欧。2013年,英国人宣布脱离了欧洲国家都想要加入并引以为荣的欧盟,与欧洲大陆保持距离,是英国的一贯做法,但是苏格兰人并不满意,苏格兰人要求留在欧盟,当年的英国脱欧公投中,53%的英格兰人支持退欧,而62%的苏格兰人选择留欧。但是苏格兰人的诉求被无视,英国还是脱离了欧盟。

可以说英国无视苏格兰民意,强行脱欧的行为,加速了苏格兰人对英国的离心离德。

2014年苏格兰民族党进行了苏格兰历史上第一次独立公投,结果是55%的苏格兰选民投票支持留在英国,只有45%投票支持独立。尽管这次独立公投没有通过,但是对于人口只有500万的苏格兰人来说,这是一个良好的开始。而且在苏格兰执政的苏格兰民族党也宣布将会再次进行独立公投。

2022年6月28日,苏格兰首席大臣苏格兰民族党妮古拉·斯特金表示,苏格兰将于2023年10月19日进行独立公投,而且无论英国首相约翰逊是否同意。

也就是说,在16个月后,苏格兰会再次进行独立公投,而且十分有可能通过公投实现自己的民族独立。

华莱士在《勇敢的心》与英军的最后决战前,向苏格兰人发出了激情的呐喊:“战斗,你可能会死,逃跑,至少能苟且偷生,年复一年,直到寿终正寝。但是你们,愿不愿意用这么多苟活的日子去换一个机会,仅有的一个机会!那就是回到战场,告诉敌人,他们也许能夺走我们的生命,但是,他们永远夺不走我们的自由!自由!自由!!我们的自由!!”

那个曾经的不可一世的“日不落”帝国的国名会变成网友调侃的那样,成为“小不列颠及北爱尔兰也不联合王国”吗?