天气与气候这一章节的内容是学生们普遍认为最无聊、老师认为最具挑战性的初中地理内容…大气循环、全球洋流、气候周期( climate cycle oscillations)、很难解释的厄尔尼诺和厄尔妮娜现象、海洋运输系统、地球自转偏向力、太阳活动、生物化学以及为了进行气象预测,必须用数学方法计算出大量的变量…这些对初中生来说都非常的晦涩抽象,因此他们认为这一部分内容枯燥无聊也很正常。英国是世界上公认的最喜欢聊天气、预测天气或者抱怨天气的国家了,那么他们是不是特别喜欢教孩子们有关天气的地理知识呢?他们是如何引导孩子们学习这一章节的知识内容呢?我们可以整天教授学生们天气降雨的知识,但是如果我们不能同时培养起可以伴随孩子们一生的好奇心与热爱,那么我们就太失败了…对于英国地理老师们来说,地理课不是为了确保学生能记住全球所有的气候带或季风发生的原因,而是这才是英国老师们认为最重要也是最具挑战性的教学目标之一!我们需要激发孩子们对这个世界乃至对其他人的好奇心与热爱,这种好奇心将伴随他们未来的人生。让学生亲手制作一个有关英国气候的地图册将是一种难忘的体验,具体如何制作呢?首先将英国地图的简略图印在一张白纸和两张描图纸上发给学生,然后根据英国的平均温度、降雨量等值线图和地形图在第一张白纸地图上标记主要地形,以及海洋和盛行风等。再在描图纸地图上利用阴影分别描出温度变化和降雨量的变化,将三张纸装订成册,构成了多页地图资料。最后要求学生们通过思考区域变化和原因来解读地图内容。老师会提前准备好描述不同气候区特点的卡片,比如房屋都建立在隔空支架上是为了避免季风雨带来的洪涝灾害,或者因为冬季温度在零下22摄氏度且风速超过每小时30英里,因此没有人居住在这里。让学生们抽取卡片猜出对应的气候区,并作出合理的解释。老师会在课堂上播放一段BBC天气预报但是静音。学生们首先观看消音下的天气预报,然后允许他们根据所看到的内容提出五个Year/No的问题,在第二次观看视频时老师会要求学生提供天气预报的脚本,写在纸上或者读给其他孩子听。这样做的目的是检查孩子们对核心地理术语、方向、地点、名称等概念的掌握情况,最后播放原音看他们所用的表达是多么的准确。让学生拍摄一张“会说话”的照片来描述和解释天气晴朗。这样就要求他们解释亲身经历的天气状况,然后思考一张静态的照片该如何展示以及它的局限性体现在哪里。人们会很容易说到,“as you can see, the trees are moving in the wind” ,但是一张静态照片并不能显示这一现象。因此学生不得不谨慎思考他们将拍摄什么来证明天气情况,以及如何让自己的解读更有意义?!利用垃圾塑料袋举办时装秀、拍摄“会说话”的照片、亲手制订气候地图册…这样的地理课堂欢乐也太多了吧?!正如前文我们提过的,英国初中地理课堂除了教授孩子们核心地理知识外,更重要的是让他们获得能够受用一生的技能与思维,比如对周围世界的好奇心、勇于质疑的精神、凡事思考两面性的批判性思维或者利用模型验证理论概念、寻求真相的严谨态度和自主…