目前,德国是欧洲人口第二多的国家,仅次于俄罗斯,是人口最多的纯欧洲国家。而德国的面积只排欧洲第七,在普遍小国寡民的欧洲,德国为何能拥有这么多人口?为何德国连续发动数场大战、领土分分合合,依旧能拥有比法国更多的人口?

主要是第二次工业革命期间德国后来居上,人口反超了法国。即使受到两次世界大战的损耗,二战后德国生育率一直低于法国,但第二次工业革命时期积累的人口基数优势一直保持到现在。

根据科林·麦克伊韦迪和理查德·琼斯《世界历史人口图集》推测的各时期各国人口来比较。

公元1700年,当时欧洲离工业革命开始还有大半个世纪,欧洲各国基本是在通过对外殖民和圈地运动进行原始积累。当时法国人口2200万,是欧洲第一,德国(当时还没有德国,是以德国现代版图做历史回顾)人口为1300万。法国在中世纪长期是欧陆霸主,拥有广阔的平原,农牧业条件好,地理位置优越,因此人口长期居欧洲第一,同时期只有神罗能与之相比。

公元1800年,俄国急速扩张,人口增加到3700万,成为欧洲第一,法国2900万,德国1800万。

公元1900年,法国人口4100万,德国人口增长到4300万,德国的人口在19世纪下半叶反超了法国。

19世纪下半叶普鲁士接连击败丹麦、奥地利和法国,在1871年统一德意志,并成为第二次工业革命的领头羊,工业飞速发展,成为仅次于美国的第二大工业国。生产力提高,医疗技术也随之进步,婴幼儿死亡率降低,人口快速增长。在工业革命之前,婴幼儿死亡率能达到30%以上,能将人口平均死亡年龄拉低20岁左右,如果能提高婴幼儿存活率,人口就能暴增。

而同时期的法国保留了大量小农经济和小企业,限制了工业发展,法国直到一战前都还是披着工业国外衣的农业国。法国在普法战争中栽了大跟头,割地赔款,损失惨重。1789年-1870年间,法国政局不稳,政权6次易手,体制7次转换,连年动荡加上其他问题使法国的生育率下降,人口增速放缓,导致法国的人口被德国反超,从此再也追不上德国。

到二战前夕,德国人口超过了7000万,法国只有4000万出头,虽然德国在二战中损失了上千万人口,法国只损失了几十万,但德国的人口基数仍大于法国。1959年时,德国人口达到7224万,只算西德也有5500万,法国只有4624万。1991年两德统一后人口突破8000万,法国为5860万。目前德国人口8319万,法国6715万。

所以,是德国抓住了第二次工业革命,实现了对法国的反超,积累下来的雄厚实力纵使受到两次世界大战的消耗,也足以支撑德国东山再起。科技才是第一生产力。