北京时间2017年12月8日,NBA常规赛俄克拉荷马雷霆对阵布鲁克林篮网的比赛在墨西哥城进行,每年在墨西哥安排一到两场常规赛似乎已经成为了NBA的惯例之一。

NBA比赛中场休息时,总是混杂了各种音乐声、人声,热闹从场上持续到场下。但墨西哥职业篮球联赛LNBP的赛场上,却又是另一番景象。不过半的上座率与老龄化的观赛人群,就算主持人扯着嗓子调动气氛也无济于事。

与NBA性质一样,LNBP是墨西哥顶级的职业篮球联赛。LNBP自2000建立,目前共有11支球队参加。然而,据Wikipedia数据显示,在不到20年间,共有56支球队从LNBP中“消失”。

在NBA的影响下,墨西哥的篮球市场面临挑战。而对于首都墨西哥城来说,更需要建立一支代表性球队。数据显示,过去共有5支来自于墨西哥城的球队因各种原因退出LNBP,最短的仅打了一个赛季。LNBP专员Alonso Izaguirre认为,没能继续发展的墨西哥城的球队,多半来源于不合理的规划与不平衡的收支。

一旦有NBA球队来到墨西哥城训练或比赛时,便会迅速燃起当地球迷的热情。墨西哥城球迷曾以“过去墨西哥城什么比赛都没有的时候,我们们只能看NBA”来解释此现象,但不可否认的是,球迷渴望看到当地的球队站在LNBP赛场上。

2016年,墨西哥城船长队建立,随后加盟LNBP,试图吸引更多的当地球迷。据船长队创始人Moises Cosio表示,他希望该球队能够顺着洛杉矶湖人的方向发展。但现实是残酷的,船长队的主场远不及斯台普斯球馆,满眼望去是不舒服的塑料凳与混凝土过道,平均每场2600名观众则分散坐在能容纳5300人的场馆里。

然而,无论是球队还是LNBP官方都坚信墨西哥城球迷渴望一支当地球队,“球迷都渴望能够为来自自己的城市的球队加油、助威”。也有一直观看LNBP比赛的当地球迷表示,希望自己及家庭能够一路伴随船长队的成长。

尽管NBA在墨西哥依旧拥有较大的影响,但Cosio表示,会以NBA球队为模板进行学习,以帮助球队“生存”下去。而船长队也逐渐与球迷建立联系,包括设计球队标志、专有纪念品。船长队还在线下举办见面会,让球队当家球星为球迷签名、合影,或者与球迷在体育场进行互动,在回馈球迷的同时以打开球队的知名度。船长队球员Chris Geyne还表示,建立墨西哥城自己的球队,反过来也能够带动城市的发展。

此外,当地球迷对船长队的未来较为看好,尤其是该球队的赞助来源于几个富裕的投资人,不太可能会发生以往因而破产的情况。再加上近年来墨西哥城不断增长的体育爱好者,能够引发群体共鸣的球队也能够调动更多球迷。

Izaguirre表示:“船长队能够满足墨西哥城人的所有期盼,对于一支像样的队伍,这里的人等太久了。”