如果你只看新闻,你会得到这么个消息,哥斯达黎加在附加赛1-0险胜新西兰,顺利晋级世界杯决赛圈。是不是会觉得一支踢附加赛的队伍肯定不强吧?那么恭喜你,又被这支弱队骗了。在世预赛后半程,哥斯达黎加0-0逼平墨西哥,1-0险胜加拿大,2-0战胜美国。这三支球队的世界排名都要比哥斯达黎加更靠前,其中墨西哥和美国更是排在了世界第12和14位,而哥斯达黎加只有34位,以弱胜强,尽显黑马本色。

哥斯达黎加是位于拉丁美洲的一个总统共和制国家,北邻尼加拉瓜,南与巴拿马接壤。这里主要靠农业和电子元件出口以及旅游业为主要经济来源,是七个永久中立国之一,有着中美洲瑞士之称。哥斯达黎加曾被西班牙人殖民,1821年独立后,留下来的西班牙后裔深刻影响着哥斯达黎加的文化,在当地形成了努力工作的价值观和低调的生活方式。神秘的热带雨林,浪漫的海滩,特色的美食,这里的生活悠闲而美好,曾多次被评为世界最幸福的国家。然而,与这种轻松惬意的氛围不同,哥斯达黎加的足球却从不躺平。

主教练苏亚雷斯带领过三支不同的国家队打进了世界杯决赛圈,前两支分别是厄瓜多尔和洪都拉斯,还有现在的哥斯达黎加。这是哥斯达黎加自1990年以来第六次打进世界杯决赛圈,也是近20年来的第三次。2014年巴西世界杯上,他们3-1击败乌拉圭,1-0在战胜意大利,0-0战平英格兰,以小组第一的成绩出线,并且在点球大战中淘汰希腊,与亚军荷兰大战120分钟,打出队史最好成绩的世界杯八强。

然而,在2018年俄罗斯世界杯上,小组赛0-1负于塞尔维亚,0-2负于巴西,2-2打平瑞士,未能赢下任何一场比赛。

队伍的头号球星,毫无疑问是现年36岁的门将纳瓦斯,他技术全面且扎实,经常上演极限扑救,被国内球迷尊称为“纳堵墙”。头号攻击手则是阿森纳旧将乔尔-坎贝尔,世预赛附加赛正是靠着他的闪击进球击败新西兰,将哥斯达黎加带进世界杯。近年来的哥斯达黎加以防守反击为主要战术,球队最大问题是球员老龄化严重,多名球员年龄超过30岁,球队平均年龄29.8,排在32强的第二位。近年来队伍的攻击力下降明显,反击速度也与巅峰时期相差甚远。

同时,分组形式对他们也不友好,同组对手有斗牛士军团西班牙、铁血战车德国、亚洲传统强队日本,前两位是足球传统豪强,而日本在上届世界杯中差点干掉比利时。客观而言,哥斯达黎加出线机会渺茫,然而其超级黑马的体制,又让人无法轻视这支来自中美洲的队伍,期待他们能为自己创造一个奇迹。